De por qué el Team Sky continuará imbatible en el futuro cercano

Artículo escrito por Joscha Weber para el diario alemán DW.

Aunque la pelea por la camiseta amarilla ha estado más cerrada de lo usual, algunas cosas no han cambiado. Chris Froome probablemente gane el Tour otra vez, pero la razón tiene menos que ver con sus propios esfuerzos que en el pasado.

Poco después de cruzar la línea de meta, Michal Kwiatkowski colapasa en un montículo, se sienta en el asfalto, se apoya contra una valla y se limpia el sudor de la cara. Mientras que un número cada vez mayor de reporteros se reúnen alrededor del jinete polaco, él toma un sorbo de agua de su botella. No tiene ojos para el telón de fondo pintoresco del Col d’Izoard, a 2.360 metros sobre el nivel del mar. Su mirada está vacía, pero todavía tiene mucho que decir.

Lo ha dado todo en la etapa recién finalizada, protegiendo a su capitán Chris Froome de los ataques de la competencia, mientras se libraba de los oponentes que trataron de debilitarlo, hasta que ya no quedó nada más por dar.

Kwiatkowski se gira a la derecha, se detiene por un momento, y se recobra antes de continuar. Su trabajo en las etapas de montaña es establecer el ritmo del Team Sky. Kwiatkowski es uno de los pilotos clásicos más poderosos del mundo y ganó el campeonato mundial en 2014. Está en el corazón del éxito de Team Sky, en el que pedalistas de primera clase se sacrifican con el interés de dar a Chris Froome la mejor oportunidad posible de ganar.

El plan está funcionando. En el Tour del 2017 el factor equipo es mucho más decisivo que en años anteriores. Froome no es tan dominante como solía serlo. Él casi controla la carrera, pero ya él no es en sí mismo una categoría propia. En Peyragudes, los oponentes lograron alcanzarlo en una parte empinada y perdió la camiseta amarilla.

“Fue un momento difícil para nosotros, y luego tuvimos que trabajar duro para presionar a los oponentes a fin de que recuperara la camiseta”, dijo Kwiatkowski a DW.

Trabajando como un colectivo, aislaron luego al italiano Fabio Aru, que había logrado arrebatar la camiseta amarilla de Froome a pesar de que no tiene un equipo fuerte a su alrededor. Y tener un equipo fuerte hace toda la diferencia: Sky ha sido dominante no porque tiene al capitán más fuerte, sino debido a su excelente trabajo en equipo.

“Pedaleamos inteligentemente”, dice Kwiatkowski. “(Romain) Bardet, (Rigoberto) Uran y Aru tuvieron que intentar algo para ganar tiempo antes de la contra reloj. Podemos reaccionar y controlar el campo”.

Y esta táctica también estuvo en juego en el Izoard: los españoles Mikel Nieve y Mikel Landa, junto con Michal Kwiatkowski dejaron rasgada a la competencia.

“Estábamos haciendo nuestro trabajo”, dice Nieve. “Hemos entrenado increíblemente duro como equipo en preparación para esto”.

“Ellos tienen el equipo más grande, el de mayor presupuesto y los mejores pedalistas. Son simplemente los mejores en este momento”, dice Oliver Naesen. Una vez más, el campeón belga, con su equipo francés AG2R había montado un desafío para Sky, pero en vano, como resultó finalmente. Su capitán, Romain Bardet, logró tirar a sólo 23 segundos de Froome. Sin embargo, en las pruebas de tiempo, que se celebrarán en el penúltimo día, Froome tiene la ventaja.

“Sky tiende a invertir mucho en los detalles y obtiene los resultados “, dice Naesen, quien pretende dar pequeños pasos para tratar de llegar a piloto de punta en los próximos años. Después de todo, lo que Team Sky no puede dejar de hacer, es envejecer.

Por ahora, al menos la preeminencia de Sky parece estar asegurada. Con la excepción de 2014, cuando Froome tuvo que retirarse debido a lesiones sufridas en un accidente, el equipo de Sky ha funcionado como una máquina bien engrasada. De hecho, ha sido tan bueno que ha suscitado sospechas en algunos círculos.

Las estimaciones de vatios que Froome está generando han levantado algunas de estas sospechas, a pesar de que estas estimaciones están basadas en unos pocos supuestos. Sin embargo, se ha cernido una nube oscura sobre el equipo debido al incidente que implicaba un misterioso paquete de medicamentos para el entonces capitán de Team Sky, Bradley Wiggins. El asunto sigue siendo dudoso, a pesar de que el gerente general del equipo, Dave Brailsford, niega cualquier falta antes del Tour. Más transparencia sin duda ayudaría al equipo británico a mejorar su credibilidad en el tema.

Sin embargo, esto no calza con el modelo Sky. La estrategia del equipo, que tiene un presupuesto anual de 35 millones de euros (40,8 millones de dólares), se basa en el logro de “ganancias marginales” destinadas a dar a sus jinetes una ventaja sobre la competencia. Y no son muy abiertos acerca de cómo lograr esto.

Sea el equipo, la dieta o el entrenamiento, Sky hace lo suyo y protege algunos de los secretos de su éxito como si fueran el Santo Grial. Cuando el Tour se puso en marcha en Düsseldorf, los competidores se sorprendieron cuando descubrieron que los trajes del equipo Sky tenían cojines aerodinámicos especialmente diseñados para deshacerse de unos segundos de su tiempo, y tal como resultó, Froome y sus compañeros de equipo fueron más rápidos que la competencia,

Probablemente utilizarán estos trajes nuevamente en la penúltima etapa, un contra reloj en Marsella. Si todo va de acuerdo a lo planeado, Chris Froome celebrará su cuarta victoria general en el Tour un día después en París. Y hay buenas razones para creer que tampoco será su última.



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